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Saturday, August 08, 2009

联合早报-食乐园:我的那一杯茶




正当大家以为英式下午茶于上世纪已没落,其实有股新红茶战即将于近期被掀起。

点燃这股战火的主要导火线,是于去年才投入市场的TWG Tea高级茶廊,其占位1500平方公尺的旗舰店即将于9月中旬正式于Orchard ION商场投入服务,顿时将掀起全新的饮下午茶风潮。

许多人至今仍搞不清楚下午茶(Afternoon Tea)及餐前下午茶(High Tea)之间的分别,经常将两者混淆。下午茶原意指的是午后,既下午3时过后,通常会配一些小点心、松饼、三明治、饼干、蛋糕等配以红茶品尝。反之,餐前下午茶其实指的是傍晚6时左右,除了点心以外,多数会以热食来搭配热茶一起享用,和下午茶完全是两回事。


下午茶的起源:

提起下午茶,多少也必需提起其历史起源、发展及演变,茶叶原属中国的产物, 17世纪中期传入欧洲,1662年葡萄牙凯瑟琳公主(Catherine of Braganza)嫁给英王查尔斯二世(Charles II of England),将饮茶风尚带入皇室。当年她的陪嫁中包括了221磅红茶和精美中国茶具,当时红茶之贵重足以与黄金匹敌。新王后高雅的冲泡品饮方式引得贵族们争相效仿,品茗风尚迅速于皇室风行起来。

随后于18世纪品茗才蔚为风行,英国对茶叶的需求量大增,新加坡基于当时属英国殖民地港口,在这段历史中扮演了极为重要的角色——茶叶转口贸易,既是将中国所运输出口的茶叶转口运往英国及欧洲其他国家。

红茶品饮方式,传入英国之后被发挥到了极致。但喝下午茶的风潮则是在19世纪初期由英国公爵夫人安娜贝德芙七世(Anna Russell, Duchess of Bedford)所引起。1840年,贝德芙公爵夫人安娜邀请朋友到贝尔瓦城堡做客享用额外的下午餐,她请女仆准备些小蛋糕、面包、奶油三明治和茶来款待,客人对此新鲜的用餐方式极为满意,以至后来公爵夫人回返伦敦,延续使用此方式款待其他友人,这也成为上流社会女子一起消磨下午时光的好方法。从此,在下午邀请朋友喝茶的习惯在全英国蔓延开来,直至现在。

下午茶从私人茶聚慢慢演变为社交活动,进而衍生出各种礼节,但现在形式已简化不少。虽然下午茶现已简单化,但是茶正确的冲泡方式、摆设的优雅、精致的茶点,这三点则被视为喝茶的传统而继续流传下来。


下午茶的益处及功效:

面对现代社会的快节奏,上班族的午餐常常吃得过于仓促或不够均衡,喝下午茶有助于赶走午间的瞌睡虫,还能助于恢复体力及保持精力。此外,实验也证明,下午茶还可以增强记忆力和应变力。有喝下午茶习惯的人在记忆力和应变力上,比其他人的平均分值高出15%至20%。

“茶”对于人体健康的作用不可忽视,红茶品性温和、香味醇厚,首先有助于强健骨骼。喝红茶还可以防治流感、心肌梗死、脑中风和皮肤病,脑中风的发病危险比不喝红茶的人低69%。

此外,红茶中的茶黄素在预防皮肤癌方面比绿茶效果更好。红茶富含微量元素钾,冲泡后,70%的钾溶于茶水内,可增强心脏血液循环,并能减少钙在体内的消耗。茶叶中含有丰富的黄酮类物质,可减少妇女患骨质疏松症的危险。


下午茶的基本茶款:

伯爵茶(Earl Grey):相传在18世纪,中国一位外交使节将中国茶叶赠送给英国一位伯爵当作见面礼。是以产于福建省武夷山市的正山小种为基茶,加入佛手柑油的调味茶,茶味馨香迷人。伯爵茶是当今世界最流行的调味红茶,也是英式下午茶的经典饮品。

大吉岭茶(Darjeeling):产于印度西孟加拉邦北部喜马拉雅山麓的大吉岭高原,19世纪中由英国人从中国引进茶籽栽植。茶园分布于终年高山云雾缭绕的山坡上,孕育出充满雍容高贵之气的迷人茶香,素有“茶中香槟”、“茶中蓝山”之称。

阿萨姆茶(Assam):产于印度东北部的阿萨姆邦,位于东喜马拉雅山南麓,与不丹相邻。味道浓稠,夹带麦芽香、清透鲜亮而闻名。

乌巴茶(Uva):又译为乌沃茶、乌伐茶或乌瓦茶,产于斯里兰卡中央山脉东侧的高地上,特征是浓烈、香醇。



国际红茶等级:
a, Flowery Pekoe; b, Orange Pekoe; c, Pekoe; d, Souchong (first); e, Souchong (second); f, Congou; h, Bohea.

OP:Orange Pekoe,通常指的是叶片较长而完整的茶叶。 Orange 并非指茶带有柳橙味,其实指的是荷兰皇室Orange奥瑞治家族;而Pekoe指的是白毫,白毫是茶叶嫩芽背面生长的一层细绒毛,干燥后呈现白色,如果保持其不脱落,茶叶显现白色,为白茶。浸泡后,白毫仍然附着在茶叶上。绿茶经揉捻,白毫脱落干碎,沏茶后,碎落的白毫漂浮在水面,形成似乎像油膜一样,证明茶叶非常新鲜。如果保存时间长或经长途运输,白毫散失不会再有这种现象。其他种茶叶由于经过深加工,不会有白毫存在。

FOP:Flowery Orange Pekoe,含有较多茶枝顶端新芽的茶。

GFOP: Golden Flowery Orange Pekoe,拥有“金黄新芽”的FOP。长有金色细毛的金黄新芽产量稀少,属高级茶叶,味道与香气佳。

TGFOP:Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,含有较高比例的金黄芽叶,滋味香气也更清芬悠扬,味道比 GFOP更香。

FTGFOP:Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,将 TGFOP茶叶以手工方式揉成更细致、更均匀而成的高品质茶叶,将茶叶的特色完美呈现。

SFTGFOP:Special Finest Tippy Golden Flowery Orange Pekoe,多了Special一字,意义不言而喻,既是顶级品的代名词。

CTC:Crush Tear Curl,利用滚轮式机器将茶叶碾碎(Crush)、撕裂(Tear)以及卷(Curl),制成极小的颗粒状,方便在极短的时间内冲泡出茶汁,所以常常用做制造茶包使用。


高级茶廊推荐:

Royal Copenhagen Restaurant & Tea Lounge

Royal Copenhagen皇家哥本哈根以瓷器闻名,此餐馆乃位于亚洲唯一的一家。馆内以餐桌居多,也提供舒适沙发雅座供客人选择。


目前提供选择的茶仅有6种,全部来自印度。其伯爵茶味道清香,清香的佛手柑(Bergamot )味偏重,口感不甘涩,最受客人欢迎。其他也相当受客人欢迎的茶,还有色清味醇、口感不涩的大吉岭茶;茶色浓烈、口感香醇的乌巴茶。

下午茶有提供 “两层架”糕点套餐,若以俩人份为准,除了提供茶,客人能依照个人的喜爱任点两份开面式三明治、蛋糕及松饼。这里的松饼(Scone)富有盛名及口碑,软硬适中的松饼配上果酱、牛油及淡奶油一起食用,看似单调的松饼却魅力十足。


于8月期间将引进香料及草药所调制的调味茶玛萨拉茶(Masala Chai)以及芒果味果茶供客人品茗。所有茶叶皆以罐装形式售卖。

地址:Takashimaya Shopping Centre 2nd floor
电话: 67356833
网址:http://www.royalcopenhagen.com/Service/Stores-and-Shops/Tea-Lounge-Singapore.aspx


Tea Lounge, The Regent

论及环境及使用的茶具,这里的风格最正统,英式下午茶的所有必要餐具样样具全。下午茶时段从下午1时至傍晚6时,正统“三层架”上的三明治、烘焙点心以及精致糕点无限量供应,随您吃到饱。



喜欢法式小圆饼(Macaron)的客人千万别错过品尝糕点师傅大胆独创的“岩盐法式小圆饼”,那甜中带咸的口感非常独特。其松饼也不容错过,除了原味还有添加葡萄干的松饼,配上自制鲜果酱、柠檬蛋黄酱及clotted cream奶油一起食用。


茶廊所选用的茶叶是英国知名皇室御用品牌Taylors of Harrogate,独家调配的Tea Room Blend味醇回甘,口感带涩;大吉岭茶则清香雅致,口感不涩。最为抢味的是Lapsang Souchong (拉普山小种),茶叶是用松针或松柴熏制而成,有着非常浓烈的香味,因为熏制的原因,茶叶呈黑色,茶汤则是深红色,让人印象深刻。

若对红茶不感兴趣,其花果茶(Granny's Garden)或许能俘获您的心,那粉红的茶色给予人的第一印象仿佛恋爱中的少女,茶味由微酸转为甜美,其滋味宛如甜滋滋的恋爱感觉。所有茶叶皆以罐装形式售卖。

地址:1 Cuscaden Road, The Regent Singapore Hotel, Lobby Level
电话: 67253246
网址: http://www.regenthotels.com/singapore


TWG Tea Salon & Boutique

2006年成立于新加坡,以制作“全世界最好的茶”为公司宗旨,以目前备受看涨的走势以及世界各地顶级奢华品茗者的欢迎,TWG Tea是新加坡的骄傲。


基于对品质要求完美,坚持从原料开始便掌握,拥有世界各顶尖茶园的专属货源,以改革制作方法调配出全新且品质更优质的茶。茶品均在亚洲调配,不仅茶叶品质更新鲜,也创造出更独具特色香气及层次多元的韵味。


标榜丰富多元茶种的TWG Tea, 拥有来自全世界每一个茶产国、茶廊之茶墙上所展示超过250种不同单一产地产期茶品及独家调配的调味茶让人叹为观止,选择之多足以让人咋舌。

茶廊布置为复古欧式风格,固然所在不大,但环境舒适典雅。茶点也以正统“三层架”呈现,最为精致的是招牌糕点玛德莲那小蛋糕、法式小圆饼及所有糕点,甚至于果冻都以茶香入味。


而论及其茶,直到目前为止,无论是色、香、味都让人为之惊艳。新加坡人已不需再喝其他品牌的English Breakfast Tea,如今我们已拥有自家的新加坡早餐茶(Singapore Breakfast Tea),茶色清澈褐黄,入口回甘,此茶特别以绿茶及红茶调合,加入香草及特殊香料以增添独特风味。


调味茶摩洛哥薄荷茶(Moroccan Mint Tea),茶叶显颗粒状、香气扑鼻,是将细致的绿茶与浓郁芳香的撒哈拉薄荷结合,茶色略浅,于口中更能体现薄荷温吞的口感。另一款调味茶东方伯爵(Earl Grey Buddha),将柑橘及玫瑰花与伯爵茶做结合,茶色浅黄,其口感比伯爵茶更胜一筹。

茶叶皆以散状、茶包及茶罐出售,基于保持茶叶的鲜度,茶包则再分袋包装以盒装密封出售。茶包不仅使用纯手工食用级泡茶袋布包装制成,就连茶包内所使用的是茶叶而非茶末,如此能确保茶包在冲泡时,能达到最佳效果。


地址:9 Raffles Place, #01 – 22, Republic Plaza
电话:65381837
网址:www.twgtea.com

备注*TWG Tea 与 Twinings Tea 属不同品牌及公司,切勿混淆。

照片观赏



新加坡联合早报刊载




撰写: 王祚森
(刊登于新加坡联合早报副刊 2009年8月8日)


作者简介:
我报美食专栏《森品堂》作者,音乐人。嗜美食,2007年受邀于香港出版社出版《新加坡美食地图》。


2 comments:

Vanessa said...

嗯, 我想我會為了Royal Copenhagen Restaurant & Tea Lounge而去新加坡一遊呢.
我從未去過新加坡, 但從你寫的文章我發現在新加坡有好多不同的美食, 像不一定要到歐洲才可以體會到下午荼之美.

明年回台灣我真的可以把新加坡放在我們的行程當中了.

王祚森 said...

Vanessa,

若真的過來玩,我一定做東,不僅到Royal Copenhagen Restaurant & Tea Lounge,還會帶你和你先生到一些好吃的餐館去吃飯。